21 Juillet 1883 | Décès de Ntshingwayo kaMahole, le général africain qui a infligé à l’Angleterre une défaite décisive

Ntshingwayo kaMahole du Khoza (vers 1809 – 21 juillet 1883) était le général commandant ( inDuna ) de l’armée zouloue du roi Cetshwayo pendant la première guerre anglo-zouloue . Il est devenu connu sous le nom de Ntshingwayo kaMahole après avoir été placé en famille d’accueil par Mahole des Xhosa.

Ntshingwayo reçut le commandement général du Zulu Impi sur le terrain contre la colonne du centre de la première invasion britannique du Zoulouland lors de la guerre anglo-zouloue de 1879. On lui donna des ordres contradictoires. En public, on lui a dit de rencontrer la colonne du centre de l’armée britannique en bataille ouverte “et de les manger” [les tuer], mais en privé, il a reçu l’ordre de Cetshwayo “de ne pas se rendre immédiatement en anglais [pour attaquer], mais pour tenir une conférence d’abord et envoyer des chefs aux Anglais pour demander pourquoi ils jetaient le pays dans le désordre et tuaient des Zoulous “, Malgré cela, Ntshingwayo a réussi à déjouer le Général Lord Chelmsford sur le terrain. Chelmsford avait divisé le contingent britannique, envoyant une grande partie de ses forces en patrouille depuis le principal camp britannique à Isandlwana afin de retrouver l’armée zouloue, laissant le camp mal défendu et non fortifié. L’ amabutho de Ntshingwayo [isiZulu: “régiments”;singular: ibutho ] a attaqué et pratiquement anéanti l’ armée britannique campée lors de la bataille d’Isandlwana le 22 janvier 1879. Avec le bilan de quelque 1 300 soldats britanniques, de volontaires recrutés localement, de soldats autochtones et de partisans du camp, l’armée britannique subit la défaite la plus sanglante une force indigène dans son histoire et la pire défaite de l’ ère victorienne .

Malgré la victoire écrasante et le commandement compétent de Ntshingwayo sur la bataille, le roi était extrêmement mécontent du grand nombre de victimes zoulou à Isandlwana. On ne saura jamais combien de victimes les Zoulous ont subi, mais plusieurs centaines de personnes ont été tuées et de nombreuses autres blessées. Les historiens modernes suggèrent qu’un nombre total de 1 000 Zoulous en nombre de victimes n’est pas déraisonnable. Deux des propres fils de Ntshingwayo qui ont combattu dans la bataille ont été grièvement blessés. Sishishili kaMnqandi, un favori royal et un induna [isiZulu: “officier”] du uKhandempemvu ibutho à qui le roi avait demandé de rendre compte de la bataille, a imputé la faute au manque de préparation de l’armée zouloue et au bilan élevé qui en a résulté. la porte de Ntshingwayo. En conséquence, Ntshingwayo a perdu une grande partie des éloges du public à l’égard de sa grande victoire; Cependant, on peut soutenir que le roi Cetshwayo est responsable du résultat final, puisqu’il a donné l’ordre à Ntshingwayo de ne pas attaquer les Britanniques avant la fin des négociations. En l’occurrence, la surprise zouloue était si complète qu’ils n’avaient pas d’autre choix que d’engager les Britanniques là où ils les avaient trouvés sur le terrain. 

Il s’agit d’une photographie d’une carte postale publiée à l’époque de la guerre anglo-zouloue de 1879. Il s’agit de l’une des deux seules images connues et authentifiées du zulu induna [général] Ntshingwayo kaMahole, qui a dirigé les impériaux zoulous à Isandlwana. Le photographe et l’éditeur sont inconnus. La carte postale originale se trouve dans la collection du National Army Museum, au Royaume-Uni.

Après le retour du roi Cetshwayo, captif au Cap et en Angleterre, dans le Zoulouland, nombre de ses partisans les plus fidèles se sont réunis pour le saluer, notamment Ntshingwayo kaMahole. Le retour du roi fut source de divisions et provoqua une polarisation entre les factions royaliste et anti-royaliste. Un grand nombre de ses partisans ont lancé une attaque sur le prince Zibhebhu kaMaphitha de la branche de la famille royale collatérale de Mandlakazi, qui avait opprimé les partisans de Cetshwayo pendant l’absence du roi.Zibhebhu était un iqawe [isiZulu: “guerrier de renom”, “héros”], un vétéran d’Isandlwana qui dirigeait la réserve zouloue, qui comptait bon nombre des fugitifs morts du camp britannique et qui se révélerait être le plus grand général zoulou depuis Shaka. . Il les a attirés dans un piège et les a vaincus dans une embuscade dans la vallée de Msebe. Craignant pour sa sécurité, le roi a appelé son vieil amabutho , ancien combattant d’Isandlwana. Parmi eux se trouvait Ntshingwayo. Il s’agissait d’une violation flagrante des lois britanniques qui avaient été appliquées dans le Zoulouland à la suite de la guerre et qui interdisaient fermement toute mobilisation des forces zouloues.

Le 21 juillet 1883, Zibhebhu lance une attaque surprise contre la propriété royale du roi Cetshwayo à OnNini (près de l’actuel Ulundi ), qui était en cours de rénovation. Amabutho chevronné de la bataille d’Isandlwana a rencontré Zibhebhu en bataille ouverte, mais ils ont été complètement battus. Des centaines de personnes ont été piégées dans la propriété et ont été tuées, notamment Hayiyana et Makhoba, frères et sœurs de Ntshingwayo. Lors de l’incident, le roi a été blessé par une lance et a fui la scène du coup d’État sanglant.Ntshingwayo était l’un des nombreux hommes les plus âgés du roi qui ont été abattus alors qu’ils tentaient de s’échapper  , avec son ami d’enfance Godide Ndlela . oNdini a été rasé.

La grande ironie est que le général victorieux d’Isandlwana a été tué par un autre vétéran de la bataille. Aujourd’hui, Ntshingwayo est traditionnellement considéré comme un héros zoulou.

La guerre anglo-zouloue

La guerre anglo-zouloue est née des conflits frontaliers, du malaise des gouverneurs britanniques du Natal face à une éventuelle expansion des Zoulous sur leur territoire et du désir de coopération des Zoulous avec leur projet de fédération impériale en Afrique du Sud. En dépit de leur histoire guerrière et de l’organisation martiale du système social zoulou, il semble peu probable que le roi Cetshwayo ait attaqué directement les possessions britanniques. Néanmoins, après avoir lancé des ultimatums jugés inacceptables par les Zoulous, notamment pour le démantèlement de leur armée, et ignorant les souhaits du gouvernement de Londres, les Britanniques lancèrent une invasion massive du Zoulouland en janvier 1879.

Au départ, le lieutenant-général Lord Chelmsford, le commandant britannique, était moins préoccupé par l’idée que les Zoulous attaquent ses forces de campagne que par la possibilité de ne pas se battre du tout. Pour faire face à cela, il divisa son armée en trois colonnes qui avançaient dans le Zoulouland au nord, au centre et au sud du pays. Mais ses espoirs d’un ennemi complaisant dominé par la puissance de feu européenne allaient être déçus. C’est sur la colonne centrale, campée sur la montagne d’Isandlwana, que le coup de marteau est tombé. Le roi Cetshwayo divisa son armée pour faire correspondre les colonnes d’invasion et désigna Ntshingwayo comme commandant des unités envoyées pour rencontrer la colonne centrale. Cette force zouloue comptait entre 19 000 et 24 000 hommes.

Les forces de Ntshingwayo ont attaqué dans la formation classique de combat zoulou, “Les cornes du buffle”, les soldats les plus âgés et les plus forts constituant le “thorax” et les “reins”, tandis que les hommes les plus jeunes et les plus rapides étaient les “cornes” qui balaient l’ennemi piégé. Ils ont attrapé les soldats campés du 1er Bataillon du 24ème Régiment d’infanterie de Warwickshire sans préparation. La garnison a tenté de former une ligne de tir prolongée à une certaine distance et perpendiculairement au camp, mais celle-ci a rapidement été débordée. En essayant de se replier, les troupes ont été obligées de former plusieurs petites places dans lesquelles elles se sont battues jusqu’à la mort. Le retour officiel des victimes faisait état de 858 Européens et de 471 Africains tués.

Dès le moment où la bataille fut perdue, les Britanniques cherchaient à expliquer comment une infanterie autochtone armée de lances, de gourdins et de quelques mousquets obsolètes pouvait vaincre une armée européenne dotée d’armes modernes. On a prétendu que les Britanniques avaient été vaincus parce que leurs wagons à munitions étaient trop éloignés, ou parce que les caisses de munitions étaient fermées, ou à cause de l’inexpérience ou de la témérité de leurs commandants. Cependant, les forces britanniques à Isandlwana ont finalement été battues parce que les «amabutho» (régiments) zoulous comprenaient des soldats expérimentés, extrêmement disciplinés, qui s’entraînaient beaucoup plus au combat au corps à corps que leurs adversaires. “Une baïonnette avec des tripes derrière elle”, même si elle était décourageante, ne pourrait résister à un guerrier possédant des années d’entraînement et d’expérience sur le champ de bataille au combat rapproché, surtout lorsque ce dernier avait une supériorité numérique écrasante. En dernière analyse, Ntshingwayo KaMahole a vaincu son adversaire britannique et a contrôlé, inspiré et dirigé l’une des armées les plus efficaces à ce jour.

Les effets de la défaite catastrophique ont fait écho autour de l’Empire. Dans l’espoir de détourner l’attention du public de la catastrophe, le gouvernement de Disraeli s’est emparé du succès de la défense de Rorke’s Drift contre une force zouloue moins nombreuse (22-23 janvier), en délivrant 11 VCs aux survivants. Cela n’a pas fonctionné et l’administration de Disraeli, qui se débattait déjà sur la question de la politique étrangère, a été réduite en partie par le pouvoir général de Ntshingwayo.

Après le combat, les forces britanniques se sont retirées, mais ont ensuite envahi de nouveau Cetshwayo et ont réussi à le faire. Le roi vécut quelques années en exil, mais il récupéra brièvement son trône avant de le perdre à nouveau lors d’un coup sanglant. Une des victimes de ce soulèvement de 1883, défendue pour la défense de son roi, était Ntshingwayo KaMahole. “

Source: NAM

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