Le panafricanisme et les syndicats à l’ère post-coloniale

La recherche d’une alliance continentale des travailleurs effectifs

L’impérialisme occidental s’est construit sur l’exploitation de la terre et de la main-d’œuvre africaines du milieu du 15e siècle jusqu’à la fin de la traite des esclaves dans l’Atlantique et la consolidation du colonialisme classique à la fin du XIXe  siècle.

D’éminents spécialistes de l’histoire africaine ont documenté le lien entre les énormes profits générés par le système de plantations dans les Caraïbes, en Amérique du Sud, en Amérique centrale et en Amérique du Nord et la montée du capitalisme industriel. (Voir ça )

Les modes de production capitalistes comme l’ illustre l’ expédition, le commerce, la banque, la production de biens et de services ont tous grandi dans des secteurs redoutables au cours de la période du 18  et 19  siècles. À l’aube du 20 siècle et l’avènement de la Première Guerre mondiale, l’industrie lourde était devenue le moteur de la concurrence entre divers États impérialistes cherchant à dominer les marchés mondiaux.

Bien entendu, la résistance des travailleurs africains, notamment de l’industrie agricole, de la fabrication domestique et de la fabrication extractive, s’est rapidement développée en tant que réponse inévitable aux conditions épouvantables dans lesquelles les gens travaillaient. Les sociétés paysannes étaient souvent transformées en prolétariat rural lorsque le caractère de leur production de travail était exclusivement destiné à enrichir les puissances coloniales.

Alors que les agriculteurs africains ont été chassés de leurs terres traditionnelles pour travailler dans les mines, les grandes entreprises de production agricole, les quais, les installations minières et les usines, les conditions ont été propices à la création d’organisations de travailleurs. En Afrique du Sud, créée en 1910 à la suite du compromis sur le conflit opposant les Boers et les colons britanniques, visant à consolider le régime de la minorité blanche, les mineurs africains ont commencé à exiger de meilleures conditions de travail et de rémunération par le biais d’arrêts de travail à Dutoitspan. Mines de Voorspoed et de Village Deep en janvier 1911. Néanmoins, elles ont été forcées de retourner dans les mines par la tactique répressive des patrons appuyée par leurs homologues travailleurs européens. (Voir ce )

Lorsque les mineurs blancs se sont mis en grève en 1913, ils se sont engagés à élever le niveau de vie des travailleurs européens uniquement, laissant les travailleurs africains isolés dans un but de surexploitation. Après la Première Guerre mondiale, l’Union des travailleurs de l’industrie et du commerce (ICU) a été formée sous la direction de Clements Kadalie de Nyasaland (Malawi).

Union sud-africaine des travailleurs de l’industrie et du commerce dans les années 20.

Au cours de la période 1920-1922, il y a eu des grèves et des troubles violents dans les mines, où des travailleurs africains et blancs ont présenté leurs revendications. Les chefs de mines ont cherché à diviser les mineurs africains et européens en licenciant des Blancs pour engager des Noirs à des salaires inférieurs.

En 1922, les travailleurs blancs se révoltèrent dans le Rand et parvinrent à prendre le contrôle de plusieurs villes tout en menaçant de terreur les travailleurs africains, tuant de nombreuses personnes. Le régime colonialiste capitaliste réprimait la rébellion des mineurs blancs par des frappes aériennes contre leurs lieux de rencontre et par le meurtre de centaines de travailleurs européens. Les troubles ont conduit à l’adoption de la loi de 1924 sur la conciliation dans l’industrie, destinée à instaurer la paix sociale entre les propriétaires de mines et les travailleurs européens.

Finalement, le gouvernement raciste a tenté d’expulser Kadalie, la dirigeante de l’unité des soins intensifs, d’Afrique du Sud. Un site Web historique sud-africain dit de l’évolution de 1926 que:

«Clements Kadalie, originaire du Nyassaland, a été pris pour cible en utilisant les lois sur les passeports de l’Afrique du Sud et a été condamné pour avoir pénétré dans le Natal sans permis. Dans un discours prononcé le 1er mai, Kadalie exhorte les travailleurs à renverser le capitalisme et à créer un Commonwealth. Cependant, en décembre, sous l’influence d’une coterie libérale comprenant Margaret Ballinger, l’UTI a adopté une motion lors de la réunion du conseil national interdisant aux membres de l’UI d’appartenir au Parti communiste. Malgré les révoltes dans les succursales de Port Elizabeth et de Johannesburg, cette décision a été entérinée lors du septième congrès annuel tenu en avril 1927. La loi de 1926 modifiant la loi intitulée Mines and Works Amendment Act énonce fermement le principe de la barre de couleur dans certains travaux miniers. Le Congrès des syndicats sud-africains (TUC) a été formé. En décembre, un ultimatum a été lancé aux communistes au sein de l’UI pour choisir entre le Parti communiste sud-africain (CPSA) et l’UI. Ceux qui choisissent de ne pas démissionner ont été expulsés. “(Voirce )

Les travailleurs ripostent en Afrique aux côtés du mouvement pour l’indépendance

Ces actions des travailleurs africains ne se limitaient pas à l’Afrique du Sud. En Afrique de l’Ouest, des grèves et des rébellions ont eu lieu au Nigéria, en Sierra Leone et sur la Gold Coast (Ghana). En Sierra Leone, toujours une colonie britannique établie après la fin de la guerre de séparation américaine, des cheminots frappent un chemin de fer en janvier 1926 pour réclamer des salaires plus élevés. L’arrêt de travail a duré plusieurs semaines, jusqu’à ce que les autorités coloniales mettent fin à leurs activités.

Le Nigéria a connu la «guerre des femmes» de 1929-1930, lorsque la menace des impôts et la restructuration de la vie traditionnelle ont déclenché une rébellion qui a duré plusieurs mois dans l’est du pays. Des femmes ont incendié des bâtiments coloniaux et attaqué les intérêts britanniques ainsi que des chefs de mandat qui collaboraient avec l’impérialisme. Les événements ont représenté l’avènement d’un mouvement nationaliste transcendant les frontières ethniques. (Voir ça )

Les participantes africaines à la guerre au Nigeria en 1929-1930.

Les employés de la Gold Coast ont quitté leur emploi en 1919 et 1921. D’autres grèves ont eu lieu dans les mines d’or en 1924 et en 1930. Pendant les décennies des années 1930, des actions industrielles ont été engagées dans les secteurs des chemins de fer, des mines et des travaux publics. La grève la plus connue a eu lieu parmi les cheminots en 1939. Pendant la Seconde Guerre mondiale, en 1942, dix grandes grèves eurent lieu dans la colonie britannique. (Voir ça )

Ces développements faisaient partie intégrante de l’enhardissement de la lutte pour la libération nationale après la conclusion de la seconde guerre impérialiste. Deux conférences tenues en Grande-Bretagne en 1945 ont été déterminantes pour améliorer la visibilité des travailleurs africains dans le mouvement vers l’indépendance, le panafricanisme et le socialisme.

La Confédération mondiale des syndicats (FSM) a été fondée lors d’une conférence en Angleterre en 1945 et a bénéficié de la participation de travailleurs africains. Dans un message de George Padmore intitulé «The Voice of Colored Labour», il a déclaré:

“The wide and representative character of the Colonial delegation to the World Trade Union Conference in February was significant and encouraging. It was significant for the fact that for the first time in the history of international labor, colored Colonial workers – the most oppressed and exploited section of the world proletariat – were given the opportunity of voicing their grievances and of expressing their hopes and aspirations through their trusted leaders. It was encouraging because in discussing the question of a new international trade union organization, the white working class trade union movements of Europe and America, which have hitherto ignored the colored workers, are apparently beginning to recognize that ‘Labor in the white skin cannot emancipate itself while Labor in the black skin is enslaved.’ This awareness was manifested in drawing the long-neglected and forgotten millions of Colonial workers into the world fraternity of labor.” (See ce )

Padmore a poursuivi en soulignant la croissance fulgurante de l’activité syndicale organisée en Afrique et dans d’autres régions du monde colonial au cours de la Seconde Guerre mondiale:

«Les délégués coloniaux sont venus du Nigéria, de la Gold Coast, de la Sierra Leone et de la Gambie en Afrique de l’Ouest; de la Jamaïque aux Antilles; Guyane britannique en Amérique du Sud; de Palestine, de Chypre et d’ailleurs. Il est à noter que le syndicat des mineurs de la Rhodésie du Nord était représenté par un homme blanc, car la barre de couleur de cette colonie interdit aux mineurs africains d’entrer dans le syndicat…. Le Congrès des syndicats nigérians, qui a vu le jour il y a trois ans à peine, compte désormais 500 000 membres et 56 syndicats affiliés, couvrant les secteurs des transports, des mines, des docks, des marins, des travaux publics, des employés du gouvernement, etc. »

Le cinquième congrès panafricain s’est réuni plus tard en octobre 1945 à Manchester. Ce rassemblement a été pionnier en raison de son caractère de masse englobant des personnalités telles que Kwame Nkrumah de la Gold Coast, George Padmore de Trinidad, Amy Ashwood Garvey de Trinidad et le Dr. WEB Du Bois des États-Unis. Ce qui a rendu le sommet si important, c’est la représentation des travailleurs et des agriculteurs africains à travers leurs formations organisationnelles.

Congrès panafricain Délégués du cinquième congrès à Manchester, Angleterre, en octobre 1945.

Une résolution adoptée à la cinquième PAC a appelé les masses à se lever et à se battre pour la libération nationale et la justice sociale. Reconnaissant que l’indépendance était la phase initiale du mouvement pour une liberté totale, la «Déclaration aux travailleurs, aux agriculteurs et aux intellectuels des colonies»:

«L’objet des puissances impérialistes est d’exploiter. En accordant aux peuples coloniaux le droit de se gouverner, cet objet est vaincu. Par conséquent, la lutte des peuples coloniaux et assujettis pour obtenir le pouvoir politique constitue le premier pas et la condition préalable à une émancipation sociale, économique et politique complète. Le Cinquième Congrès panafricain appelle donc les travailleurs et les agriculteurs des colonies à s’organiser efficacement. Les travailleurs coloniaux doivent être à l’avant-garde de la bataille contre l’impérialisme. Vos armes, la grève et le boycott, sont invincibles. »(Voir ceci )

Deux routes de l’indépendance à la recherche de l’unité syndicale continentale: la Fédération syndicale panafricaine et l’Organisation de l’unité africaine des syndicats

La lutte pour l’acquisition de l’indépendance nationale émergerait rapidement après la Seconde Guerre mondiale. Des rébellions et des grèves générales dans la Gold Coast de 1947 à 1950; le coup d’état des officiers égyptiens de 1952; l’ascendant de Kwame Nkrumah et du Parti du peuple de la Convention (CPP) dans la mise en place d’un gouvernement de transition dans le futur Ghana qui sera renommé Ghana de 1951 à 1957; Le vote d’indépendance de la Guinée-Conakry en 1958; la campagne de défiance contre les lois injustes en Afrique du Sud entre 1952 et 1956; Déclaration d’indépendance du Soudan en 1956; Guerre d’indépendance du Front algérien de libération nationale (FLN) de 1954 à 1961; etc., l’Afrique était clairement en marche.

Conférence de l’Organisation de l’unité syndicale africaine tenue à Asmara, en Érythrée.

En tant que contrepartie de la classe ouvrière aux rassemblements panafricains tels que la Conférence des États africains indépendants à Accra en avril 1958 et la Conférence populaire panafricaine en décembre de la même année, en 1961, la Fédération des syndicats africains ( AATUF) a également été créée au Ghana. Le projet a été soutenu par le PCP du Ghana sous la direction de Nkrumah, corollaire des objectifs de la création des États-Unis d’Afrique sous le socialisme.

Après deux réunions préparatoires à Accra en novembre 1959 et un an plus tard en 1960, la première conférence de l’AATUF s’est tenue à Casablanca (Maroc) en mai 1961. Dès sa création, le Congrès des syndicats du Ghana (TUC) s’est scindé. d’autres organisations syndicales alliées, d’un côté, contre les groupes qui souhaitaient conserver leur affiliation avec la Confédération internationale des syndicats libres (CISL) basée aux États-Unis.

L’AATUF a adopté une position de non-alignement encourageant la non-affiliation à la fois à la Fédération syndicale mondiale (FSM) et à la CISL. Consciente de la tendance au non-alignement, la FSM a demandé instamment que l’AATUF soit encouragée à encourager ses affiliés sur le continent à rejoindre de tout cœur la formation panafricaniste. Les syndicats qui ont rejeté le concept de non-affiliation en dehors de l’Afrique étaient sujets à dérision, comme le syndicaliste kenyan, puis ministre du Kenya, condamné par l’AATUF en tant qu’agent de l’impérialisme. La CISL a contribué à la création de la Confédération africaine des syndicats (ATUC), créée en 1962, dans le but de contrer l’influence de l’AATUF. (Voir ça )

Cependant, en février 1966, le gouvernement du PPC dirigé par Nkrumah fut renversé par un coup d’État soutenu par l’armée et la police. Le régime non élu s’est rapidement tourné vers l’Ouest et a cherché à éliminer toutes les anciennes politiques initiées par Nkrumah au cours des quinze dernières années. Perdant l’un de ses principaux partisans sur les plans politique et financier, l’AATUF a été plongée dans une crise de plus en plus grave. (Voir ça )

En 1973, l’AATUF s’est effondrée en raison de la baisse de son soutien de la part de divers gouvernements et de son manque de financement. L’Organisation de l’unité syndicale africaine (OUSA) a été créée par l’Organisation de l’unité africaine (OUA) à Addis-Abeba (Éthiopie), siège de son secrétariat.

Aujourd’hui, l’OUSA compte 73 organisations syndicales affiliées représentant des travailleurs dans 54 États du continent et son siège est situé à Accra, au Ghana. Bien entendu, la politique ghanéenne est très éloignée de l’orientation socialiste et panafricaniste de ses premières années sous Nkrumah. L’OUA a été transformée en Union africaine (UA) en 2002 dans le but de progresser plus rapidement vers l’unité politique, la durabilité sociale et le développement économique.

Une entrée sur son site internet dit de la fédération:

«L’Organisation de l’unité syndicale africaine (OUSA) a été créée en avril 1973 à Addis-Abeba (Éthiopie). Avant la création de l’OUSA, il existait trois organisations syndicales panafricaines, à savoir: la Fédération syndicale panafricaine (AATUF), basée à Accra, au Ghana; Confédération des syndicats africains (ATUC), basée à Dakar, au Sénégal; et le Congrès panafricain des travailleurs (PAWC), basé à Banjul, en Gambie. Chacune des trois organisations représentait différentes tendances syndicales. La création de l’OUSA a mis fin à l’existence des trois organisations syndicales panafricaines, qui s’étaient volontairement dissoutes à Addis-Abeba en avril 1973. Lors de la création de l’OUSA, bien que l’écrasante majorité des centrales syndicales nationales aient soutenu sa création, Pourtant, peu de centres nationaux ont émis des réserves.ce )

Conclusion: le rôle des travailleurs dans le développement et l’unification de l’Afrique

Ces événements impliquant l’évolution du syndicalisme et l’activité organisée des travailleurs en Afrique reflètent la trajectoire politique du continent depuis la montée des mouvements d’indépendance au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Bien que la performance économique des États africains indépendants ait fluctué au cours des deux dernières décennies, le continent reste largement tributaire des exigences du système capitaliste mondial.

Par conséquent, le sort des travailleurs en ce qui concerne la répartition des salaires réels et de la richesse nationale est souvent négligé dans les évaluations relatives aux notions de croissance et de développement. Les riches africains et l’augmentation des salaires des couches à revenus moyens et élevés ne sont pas nécessairement en corrélation avec le statut de la majorité composée toujours de la classe ouvrière, des agriculteurs et des jeunes.

L’Afrique ne peut réaliser un véritable développement que si le prolétariat et les agriculteurs sont habilités à prendre les décisions nécessaires pour guider l’avenir du continent. Dans le cadre actuel du néo-colonialisme, les peuples africains resteront des citoyens de seconde classe à la position dominante occupée par les États industrialisés occidentaux, utilisant leur domination sur les marchés mondiaux et le militarisme.

 


Abayomi Azikiwe  est l’éditeur de Pan-African News Wire. Il contribue fréquemment à Global Research.

Toutes les images de cet article proviennent de l’auteur

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