26 avril 1967 | Valentine Strasser; le plus jeune chef de l’ Etat du monde

Valentine Esegragbo Melvine Strasser (né le 26 Avril 1967) est un ex-chef militaire qui a servi de chef de l’ Etat de Sierra Leone de 1992 à 1996. Il avait été un junior officier militaire , mais en 1992, il est devenu le plus jeune chef de l’ Etat du monde quand il a pris le pouvoir trois jours après son 25e anniversaire. Il était le membre dirigeant d’un groupe de six jeunes soldats sierra-léonais qui avaient renversé le président Joseph Saidu Momoh lors du coup d’État militaire du 29 avril 1992 . Ils ont créé une junte militaire appelée le Conseil national de décision provisoire (NPRC).

En janvier 1996, après près de quatre ans au pouvoir, Strasser fut évincé lors d’un second coup d’État militaire , mais cette fois-ci, ce sont ses propres soldats du NPRC qui n’étaient pas satisfaits de sa gestion du processus de paix. Le coup d’Etat était dirigé par son adjoint, le brigadier général Julius Maada Bio .

Strasser est le premier et l’un des deux chefs d’État sierra-léonais (l’autre est Julius Maada Bio ), né après que la Sierra Leone soit devenue une nation indépendante. Il est également le deuxième chef d’État sierra-léonais de l’ ethnie Krio .

Strasser est né et a grandi dans le quartier d’ Allen Town, à l’est de Freetown, la capitale de la Sierra Leone, auprès de parents créoles . Strasser s’est enrôlé dans les forces armées de la République de Sierra Leone (RSLMF) à l’âge de dix-huit ans, immédiatement après avoir terminé ses études secondaires .

Jeunesse

Valentine Esegragbo Melvin Strasser est né le 26 avril 1967 à Freetown , capitale de la Sierra Leone, de parents du groupe ethnique créole . Strasser a grandi dans le quartier d’ Allen Town , à l’extrême est de Freetown.

Strasser a terminé ses études secondaires au lycée de la Sierra Leone à Freetown et a obtenu son diplôme en 1985 à l’âge de dix-huit ans. Au secondaire, Strasser était un élève doué en mathématiques et en chimie .

Carrière militaire

Après avoir terminé ses études secondaires en 1985, il s’est enrôlé dans les forces militaires de la République de Sierra Leone (RSLMF) à l’âge de dix-huit ans et a été affecté à la formation militaire en tant que cadet à l’école de formation militaire de Benguema à Benguema , une ville Freetown. Après sa formation, il a été engagé dans l’armée de la Sierra Leone à l’âge de 19 ans. Il a été affecté à une caserne à Daru , dans le district de Kailahun, dans l’est de la Sierra Leone.

Le Front révolutionnaire uni (RUF) dirigé par Foday Sankoh a lancé sa première attaque le 25 mars 1991 dans les villages Buedu du district de Kailahun. Strasser et d’autres soldats qui se trouvaient déjà dans une caserne à Kailahun ont été envoyés au commandement et ont mis en déroute la rébellion contre le RUF.

Présidence

Pendant que Strasser était sur le front de la guerre dans le district de Kailahun contre le RUF, le gouvernement sierra-léonais dirigé par le président Joseph Saidu Momoh avait à peine fourni assez de bottes aux soldats et du matériel militaire nécessaire pour aider à fortifier Strasser et ses camarades dans la guerre contre le RUF. Les soldats n’ont jamais reçu leur salaire à temps et leur bien-être n’était pas au sommet des priorités du gouvernement.

Après de nombreux appels, avertissements ou menaces, les jeunes soldats ont décidé de se rendre de Kailahun au State House de Freetown le 29 avril 1992, pour protester contre leur échec dans la poursuite de la guerre et réclamer le maintien de leurs salaires. Le groupe de soldats était dirigé par Strasser lui-même et son meilleur ami, Solomon Musa . L’apparition de soldats dans la capitale a contraint le président Momoh à fuir le pays et s’est exilé à Conakry , en Guinée. Ce vide de pouvoir a motivé Strasser et ses hommes à s’emparer du pouvoir, formant le NPRC, avec Strasser à sa tête et le chef de l’Etat du pays. Strasser est devenu le plus jeune chef d’Étatdans le monde à seulement vingt-cinq ans.

1996 Coup d’État

En janvier 1996, après près de quatre ans au pouvoir, Strasser fut évincé par un autre coup d’État militaire , mais cette fois-ci, ce sont ses propres membres du NPRC qui n’étaient pas satisfaits de sa gestion du processus de paix. Le coup d’Etat était dirigé par son adjoint, le brigadier général Julius Maada Bio , le colonel Tom Nyuma et le capitaine Komba Mondeh . Bio est rapidement devenu le chef du coup d’Etat, avec le soutien de Nyuma et de la Mondeh, avant de prendre la tête de l’État de Sierra Leone.

Post-présidence

Après son renversement, Strasser partit pour le Royaume-Uni, où il étudia le droit à l’ Université de Warwick à Coventry , en Angleterre, mais arrêta ses études après un an. En 2000, Strasser a quitté l’Angleterre pour se rendre en Gambie pour se voir refuser l’entrée dans ce pays.  Il est ensuite retourné en Sierra Leone où il vit dans la pauvreté sur une petite pension à Grafton , à l’est de Freetown,  et dirige l’ Institut des technologies de l’information et de la communication ( ICT Institute), qui fournit des compétences en informatique aux jeunes.

 

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