6 Avril 2000 | Habib Bourguiba, le premier président de la Tunisie, le père de l’indépendance tirait sa révérence

Habib Bourguiba , en entier Habib ibn Ali Bourguiba (né le 3 août 1903 à Monastir, Tun. – décédé le 6 avril 2000 à Monastir), architecte de l’indépendance de la Tunisie et premier président de la Tunisie (1957-1987), l’un des principales voix de modération et de gradualisme dans le monde arabe.

Jeunesse
Bourguiba est né le septième enfant d’Ali Bourguiba, ancien lieutenant de l’armée du bey (souverain) de Tunisie, dans le petit village de pêcheurs de Monastir . Très tôt, il fut envoyé au collège adīqī (Sadiki) de Tunis , puis au lycée Carnot de la même ville pour y poursuivre ses études secondaires . Il y découvre la culture française et la pensée occidentale tout en consolidant ses études en arabe et en études islamiques. En 1924, il se rendit à Paris pour étudier le droit et les sciences politiques à la Sorbonne, où il développa des contacts avec des intellectuels indépendantistes algériens et marocains.. Il a également absorbé de nombreux courants philosophiques et idéologiques de l’époque et s’intéresse particulièrement aux traditions laïcistes et réformistes de la vie bourgeoise française.

Bourguiba est rentré en Tunisie en 1927, où il a exercé le droit et s’est engagé dans la lutte politique pour l’indépendance, notamment par la création en 1932 d’un journal nationaliste ( L’Action tunisienne ) et son activité dans leDestour (Constitution) Party. Il est rapidement devenu frustré par les dirigeants du Destour, qu’il considérait comme conservateur et timide. En 1934, Bourguiba et certains de ses associés convoquèrent un congrès spécial à Ksar Hellal (Qaṣr Hallāl) et créèrent leur propre parti, le New Destour ou Neo-Destour Party (de 1964 à 1987, le Parti socialiste destourien). et plus tard leRassemblement constitutionnel démocratique [Rassemblement constitutionnel démocratique]) – dont Bourguiba est devenu le secrétaire général . Bourguiba a encouragé ses compatriotes tunisiens à se confronter aux dirigeants coloniaux, ce qui a entraîné son exil par les Français en prison dans le sud désolé. À cette époque, il était un leader reconnu du mouvement nationaliste en développement, réputé pour ses discours enflammés et inspirants. il était devenu le combattant suprême (arabe: al-mujāhid al-akbar ).

Réalisation Du Pouvoir
À sa sortie de prison en 1936, Bourguiba se concentra sur la mise en place des structures organisationnelles du parti. Il réalisa que le vieux Destour n’avait pas réussi à mobiliser les masses, car il était resté du ressort des intellectuels urbains. Pour être efficace, le Néo-Destour devrait développer un véritable attrait national, avec des succursales dans les zones rurales pour recruter et former un grand nombre de nouveaux membres du parti. Il a soutenu le travail organisé, en particulier la création de l’Union générale tunisienne du travail (Union générale des travailleurs tunisiens), en partie pour contrer l’influence de la Confédération générale des travailleurs tunisiens soutenue par les communistes (Confédération générale des travailleurs) et en partie pour lier intérêts de classe à la cause nationaliste. Sous sa direction, le parti a également mis en place de nouvelles organisations pour mobiliser des étudiants, des artisans, des agriculteurs et des femmes, qui formeront plus tard les bases organisationnelles et institutionnelles de la domination du Néo-Destour.

Après une deuxième période d’internement, cette fois dans les prisons militaires françaises (1938-1942), Bourguiba est retourné dans un Tunis occupé par les Allemands. Convaincu que les Alliés finiraient par l’emporter, il refusa de se mêler aux Allemands. En 1945, il quitta le pays pour l’ Égypte , où il continua à plaider en faveur de l’indépendance de la Tunisie. Il a également voyagé en Europe, en Asie de l’Est, au Moyen-Orient et aux États-Unis pour tenter de gagner des partisans de sa cause et démontrer la diplomatie pragmatique et non-alignée qui le servirait si bien plus tard. De retour en Tunisie en 1949, il effectue à nouveau une tournée dans le pays. En 1950, le Destour était représenté dans le gouvernement tunisien, qui négociait les relations avec la France.. Sans statut officiel, Bourguiba a été exclu des pourparlers, qui ont eux-mêmes produit peu de progrès. En 1951, il se rendit à Paris pour tenter de sortir de l’impasse des discussions. Avec des grèves et des manifestations en faveur de l’indépendance chez eux et la détermination des Français à protéger les intérêts de leurs colons, la tension monta.

Bourguiba a de nouveau été arrêté en 1952 et placé en détention, d’abord en Tunisie, puis en France. En 1954, cependant, alors que les nationalistes tunisiens se tournaient vers le terrorisme, le gouvernement français entama des négociations avec Bourguiba, reconnaissant l’ autonomie interne de la Tunisie.dans un premier temps. Un nouveau gouvernement, comprenant le Neo-Destour, a été formé dans le but exprès de négocier la fin de la domination française. La première étape s’acheva en juin 1955, lors de la signature de la convention d’autonomie interne, limitant le contrôle français aux questions de défense et d’affaires étrangères. Salah Ben Youssef, l’un des dirigeants de Bourguiba, s’est opposé aux accords. Le parti a été divisé, ne s’est résolu en faveur de Bourguiba qu’après un congrès au cours duquel Ben Youssef a été exclu. Par la suite, Bourguiba s’employa à empêcher toute personne de développer une base de pouvoir au sein du parti dans une mesure pouvant menacer l’un des partis ou l’autorité de Bourguiba.

Après de nouvelles négociations, le protocole du 20 mars 1956 – en réalité un traité d’indépendance – fut signé entre la Tunisie et la France. En 1957, un accord de principe a été conclu concernant l’évacuation des forces françaises du pays (à l’exception d’une base à Bizerte ). La monarchie a été abolie et Bourguiba a été élu président de la nouvelle république.

Présidence
Bourguiba a entrepris de façonner la nouvelle république conformément à sa vision personnelle. En 1959, le Néo-Destour remporta les 90 sièges de la nouvelle Assemblée nationale et une constitution fut mise en place qui rendait l’assemblée uniquement responsable du maintien de l’ordre public dans le pays. Le rôle de l’ islam dans l’identité tunisienne a été reconnu, même si le fonctionnement du gouvernement devait être exclusivement laïc . Les droits des femmes ont été reconnus dans le Code du statut personnel de 1956, un document extraordinairement radical à l’époque qui, entre autres, interdisait la polygamie , donnait aux femmes une quasi-égalité juridique avec les hommes, permettait aux femmes de demander le divorce, a introduit un âge minimum légal pour le mariage et a donné aux femmes le droit de s’instruire. L’éducation a été étendue à l’ensemble du pays et le programme a été modernisé pour réduire l’influence religieuse. L’armée était fermement subordonnée au gouvernement civil et l’administration subissait un processus de «tunisification» pour remplacer les travailleurs français par des homologues tunisiens.

Une expérience de socialisme collectiviste a été abandonnée en 1969. La Banque mondiale avait refusé de financer le programme, une partie importante de la communauté agricole y avait résisté et l’expérience n’avait pas permis d’obtenir les augmentations de production souhaitées. En outre, Bourguiba est devenu convaincu que son principal avocat, Ahmed Ben Salah, l’utilisait pour améliorerses propres ambitions. Au cours des années 1970, Bourguiba supervisa une politique axée sur les exportations, alimentée par les revenus pétroliers nationaux, les envois de fonds et les emprunts à l’étranger. Lorsque les trois sources se sont taries dans les années 80, le pays avait cruellement besoin de financement. Le secteur privé, qui avait été partiellement subventionné par le gouvernement , mais également exclus de certaines zones de production et de fixation des prix, n’a pas pu combler l’écart, et le pays en spirale dans la crise criblé de dettes, se tournant finalement au Fonds monétaire international pour une programme d’ajustement structurel en 1986.

La politique étrangère de Bourguiba reflétait sa préférence pour le pragmatisme par rapport à l’ idéologie . Il s’est tourné vers l’Occident pour obtenir une assistance économique et militaire, mais cela ne l’a pas empêché de faire participer des pays non occidentaux à la recherche de marchés d’exportation et du commerce bilatéral. Il aspirait à entretenir des relations privilégiées avec la France, estimant qu’il fallait exploiter les héritages économiques, culturels et sociaux du colonialisme. Malgré les crises majeures liées au soutien tunisien à la lutte de libération algérienne, une attaque tunisienne contre la base française àBizerte et l’expropriation des terres des colons, Bourguiba réussit généralement à nouer une amitié durable et cordiale entre les deux pays. Il a également travaillé sans relâche pour développer de bonnes relations avec les États-Unis, désireux de lier la Tunisie aux technologies de la modernisation. Au grand dam du monde arabe, il a préconisé une position modérée et constructive à l’égard d’Israël; néanmoins, il soutient les droits des Palestiniens et offre la possibilitéL’Organisation de libération de la Palestine était une base lors de son expulsion du Liban en 1982 ( voir Palestine: La dispersion de l’OLP du Liban ).

Le Néo-Destour, renommé Parti socialiste destourien en 1964, a conservé son monopole sur la politique intérieure. Les organisations nationales ont permis une certaine mobilisation et une représentation populaires, mais dès les années 1970, les libéraux au sein du parti sont devenus impatients face à la tendance de Bourguiba à centraliser le pouvoir en lui-même. Alors que les dissidents du parti se séparaient pour former leurs propres mouvements politiques clandestins dans les années 1970, Bourguiba devint plus autoritaire et détaché de la base du parti. Les promesses de libéralisation politique ne se sont pas concrétisées. Dans les années 1980, il était convaincu qu’un réveil islamiste menaçait le pays et, après une série d’attentats à la bombe par des éléments islamistes contre sa ville bien-aimée, Monastir, il ordonna un assaut féroce contre les dirigeants et les rangs du peuple.Mouvement de tendance islamique (Mouvement de tendance islamique). Un procès s’ensuivit, révélant les abus commis par les forces de sécurité du pays. La Tunisie se trouva au bord de la crise politique et économique, provoquant un coup d’État constitutionnel qui supprima Bourguiba pour des raisons de santé mentale .

Des Années Plus Tard
Un charismatiquepersonnalité, Bourguiba est resté en grande partie la figure paternelle qui a conduit la Tunisie à l’indépendance, bien que sa propre popularité ait diminué quand il est devenu de plus en plus autoritaire. En empêchant activement l’émergence d’un successeur, il a essentiellement forcé son élection à la présidence à vie en 1975; Pourtant, les Tunisiens et les érudits du pays ont considéré que son propre déplacement avait été pacifique et constitutionnel, témoignant ainsi de la modération et du désir de stabilité dont il imprégnait la politique tunisienne. Au moment de son éviction, Bourguiba était déjà âgé de 84 ans et, malgré son état de santé fragile, dirigeait le pays depuis 30 ans. Après sa destitution, il a été confiné chez lui à Monastir par le nouveau régime et n’a été autorisé qu’à recevoir de rares visiteurs.mausolée à Monastir.

 

PAR: Emma Murphy

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