Les îles Chagos est la dernière colonie africaine que la Grande-Bretagne devra abandonner grâce à l’ONU et au Brexit

Le colonialisme a-t-il pris fin en Afrique lorsque les anciennes puissances coloniales ont accordé leur indépendance? Apparemment non, selon la Cour internationale de justice des Nations Unies (CIJ), qui a statué que  «le processus de décolonisation de Maurice n’était pas légalement mené à bien» et que le Royaume-Uni devrait renoncer à l’archipel des Chagos «aussi rapidement que possible».

La plupart des Africains ne connaissent probablement pas bien les îles Chagos, qui se trouvent à 1 800 kilomètres des nations africaines les plus proches, les Seychelles et Maurice, mais cette saga dure depuis très longtemps. En 1964, alors que Maurice négociait son indépendance avec le Royaume-Uni, celui-ci avait engagé des pourparlers secrets avec les États-Unis d’Amérique en vue de l’acquisition de l’archipel des Chagos pour y être utilisé comme base militaire.

L’attraction était évidente: l’archipel de plus de 60 îles est situé à seulement 600 kilomètres des côtes du sous-continent indien et reste un site de lancement très pratique pour les avions et les navires de guerre. Sans divulguer cet intérêt, le Royaume-Uni a officiellement séparé les Îles Chagos de Maurice lors des négociations d’indépendance en 1965, en versant à Maurice une somme de 3 millions de livres sterling. Maurice a obtenu son indépendance en 1968.

Entre 1967 et 1973, le Royaume-Uni a ensuite contraint par la force chacun des 3 000 occupants des îles à être déplacés vers les nations africaines les plus proches, les Seychelles et Maurice. La correspondance déclassifiée de l’époque révèle que cela était conforme à l’accord conclu entre le Royaume-Uni et les États-Unis, notamment en lui garantissant qu’il ne restera “aucune population autochtone sur l’île, à l’exception des mouettes”.  Les États-Unis ont rapidement construit une base militaire sur le plus grand des atolls, Diego Garcia, qui reste en service jusqu’à aujourd’hui.

Les Chagossiens se battent pour leur droit de rentrer chez eux depuis leur expulsion et Maurice a engagé une procédure judiciaire en vue du retrait de l’île dans le cadre de son contrôle souverain. Ils ont remporté une victoire majeure en 2017, lorsque l’Assemblée générale des Nations Unies a voté pour que l’affaire soit renvoyée devant son principal organe judiciaire, la CIJ.

Dans sa décision du 25 février, la Cour a déclaré sans équivoque que le Royaume-Uni n’avait pas respecté l’expression de la libre volonté du peuple de Chagos lorsqu’il avait pris le contrôle de l’archipel et qu’il devait dès lors y renoncer immédiatement.

Bien que le Royaume-Uni ait immédiatement réagi en refusant de respecter la décision de la Cour, affirmant  qu’elle n’était pas juridiquement contraignante, mais consultative, le Royaume-Uni se trouverait sous une immense pression internationale pour renverser cette position. Pour compliquer les choses, les États-Unis ont toujours signé un contrat de location avec Diego Garcia, qui n’expire pas avant 2036. En effet, Diego Garcia est la plus grande base militaire des États-Unis en dehors de ses propres côtes.

Pravind Jugnauth, Premier ministre mauricien, a salué un «moment historique», ajoutant: «Notre intégrité territoriale sera désormais complète et, dans ce cas, les Chagossiens et leurs descendants pourront enfin rentrer chez eux». Les Chagossiens et leurs descendants se sont depuis déplacés dans le monde entier, y compris au Royaume-Uni, où ils ont été entraînés dans «l’environnement hostile» de Theresa May pour les migrants en situation irrégulière.

Brexit Shadow

L’ombre du Brexit se cache dans toute cette affaire. La question des Chagos a été renvoyée devant la CIJ en 2017 par l’ONU, car la plupart des nations européennes se sont abstenues lors du vote, conséquence directe de la décision de quitter l’UE. Les Africains auraient été agréablement surpris par le résultat, étant plus habitués à l’organisation sœur de la CIJ, la Cour pénale internationale, qui a principalement concentré les efforts de poursuite sur les dirigeants africains.

Désireux de conclure des accords commerciaux avec les pays africains et l’Inde, qui entretient des liens culturels et économiques étroits avec Maurice, il est peu probable que le Royaume-Uni puisse se permettre un long conflit. Un règlement négocié est probable, dans lequel les Chagossiens pourraient recevoir une compensation et un retour progressif dans les autres îles de l’archipel, en attendant une résolution avec les États-Unis à propos de Diego Garcia.

Mais qui savait que, lorsque les militants du Brexit avaient voté pour « reprendre le contrôle de leur pays» , ils permettaient à un pays insulaire africain à l’autre bout du monde de faire exactement cela? Une autre manifestation de la loi des conséquences imprévues.

Par Olu Alake

D’abord publié sur qz.com

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