Des schistes noirs âgés de 2,1 milliards d’années provenant d’une carrière située au Gabon

Des scientifiques ont découvert dans des schistes noirs âgés de 2,1 milliards d’années provenant d’une carrière située au Gabon la plus ancienne preuve d’un développement révolutionnaire de l’histoire de la vie sur Terre, la capacité des organismes à se déplacer par eux-mêmes.

Les chercheurs ont décrit lundi des fossiles de petites structures tubulaires, conservés de manière exquise, créés lorsque des organismes inconnus se déplaçaient dans la boue molle à la recherche de nourriture dans un écosystème marin calme et peu profond. Les fossiles remontent à une époque où la Terre était riche en oxygène et jouissait de conditions propices à une vie cellulaire simple évoluant vers une complexité accrue, ont-ils déclaré.

La vie a émergé dans les mers de la Terre sous forme d’organismes bactériens unicellulaires il y a peut-être 4 milliards d’années, mais les premières formes de vie manquaient de la capacité de se déplacer indépendamment, appelées motilité. Les fossiles du Gabon ont environ 1,5 milliard d’années de plus que les tout premiers signes de motilité et d’apparence de la vie animale.

Les gisements de schiste gabonais sont un trésor, contenant également des fossiles des organismes multicellulaires les plus anciens.

“Ce qui compte ici, c’est leur étonnante complexité et leur diversité de formes et de tailles, et probablement en termes de schémas métaboliques, développementaux et comportementaux, y compris la toute première preuve de motilité découverte récemment, au moins pour certains d’entre eux”, a déclaré le paléobiogéochémiste et sédimentologue Abderrazak El Albani de l’Université de Poitiers en France.

 

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