28 Janvier 1921| Jagama Kelo, le Général éthiopien ayant combattu le fascisme italien s’en allait à l’age de 96 ans

Jagama Kelo n’avait que quinze ans lorsqu’il est allé combattre l’invasion italienne de l’Éthiopie, qui a débuté le 3 octobre 1935. Dans une interview accordée à Elizabeth Blunt (actuellement à l’Imperial War Museum de la BBC), il a décrit ses expériences de guerre.

 

Les forces italiennes, dirigées par les généraux Rodolfo Graziani et Pietro Badoglio, ont régulièrement repoussé l’armée éthiopienne mal armée et mal entraînée, s’emparant d’Addis-Abeba le 5 mai 1936.

Combattre l’invasion

Jagama Kelo n’était alors qu’un jeune homme. Il était le fils d’un riche propriétaire, qui possédait 900 acres de fermes avec son oncle, dans la région de Gimchi à Shewa, non loin d’Addis-Abeba. Jagama avait entendu des récits de ses ancêtres courageux enfant et espérait les imiter. Lorsque l’invasion italienne eut lieu, Jagama vit sa chance. Avec son frère aîné et son oncle, il s’est rendu dans la brousse, déterminé à résister.

Au début, il n’avait pas d’armes à feu – seul son frère aîné en avait une. Mais ils ont tendu une embuscade aux troupes italiennes et se sont progressivement armés. Les paysans ont rejoint la lutte et à la fin de la guerre, ils avaient plus de 3 000 combattants sous leur commandement.

La plus grande bataille qu’il a rappelée a eu lieu à Seyoum Mariam, à environ 55 km d’Addis. Jagama dit qu’une femme combattante leur a dit où trouver les Italiens et que lors d’une attaque surprise, ils ont percé leurs lignes.Ils ont tué 72 Italiens lors des combats et capturé quelque 3 000 fusils.

L’Empereur revient

Le 5 mai 1941, après des années d’exil en Grande-Bretagne, l’empereur Hailé Sélassié retourna dans sa capitale. Jagama, qui n’avait reçu aucune aide britannique pendant les cinq années de la guerre, a refusé de se rendre à Addis-Abeba pour la cérémonie. Finalement, l’empereur vint à Gimchi. Jagama dit qu’il a organisé une parade avec ses 3 500 soldats pour saluer Haile Selassie. Il a ensuite été conduit dans la voiture de l’empereur jusqu’à son palais, où il a reçu un manteau de gabardine et une montre en or.

Mais la guerre n’était pas encore terminée. Jimma était toujours sous contrôle italien. L’empereur a demandé de l’aide à Jagama et il a déclaré qu’il avait conduit ses forces au combat. Les rapports suggèrent que la région «grouillait de patriotes» – dont beaucoup étaient peut-être fidèles à la Jagama. Il a déclaré à la BBC que ses forces avaient capturé environ 500 soldats italiens, qu’il avait remis aux Britanniques.

Il y avait une autre tournure dans cette histoire. Jagama est tombé gravement malade du paludisme et a été transporté à l’hôpital d’Addis-Abeba. Mais le médecin britannique a refusé de le soigner jusqu’à ce qu’il se coupe les cheveux. Mais Jagama était très fier de son “afro”, car il avait effrayé ses ennemis et il avait refusé et rentrait chez lui. Ce n’est que lorsque l’empereur vint chez lui et ordonna personnellement que ses cheveux soient coupés pour sauver sa vie qu’il céda et accepta son destin.

Après la guerre

La guerre était finie, mais Jagama demeura dans l’armée et atteignit le rang de lieutenant général. Son histoire et l’histoire des Africains qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale sont racontées dans un documentaire de la BBC .

Il resta fidèle à l’empereur Hailé Sélassié quand les autres l’abandonnèrent et il fut l’un des nombreux officiers oromos qui refusèrent de participer au coup d’Etat malheureux de 1960. Jagama fut également décisif pour réprimer une rébellion à Bale dans les années 1960 et fut récompensé en étant nommé commandant militaire provincial.

Le lieutenant-général Jagama héros de guerre, reconnu par l’Ethiopie et par le peuple Oromo, dont il est membre est mort à l’age de 96 ans et inhumé le 9 avril 2017. Il laisse derrière lui, une épouse, un fils, cinq filles, cinq petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants.

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