11 Décembre 1825 | Fut baptisé le premier évêque africain: Samuel Ajayi Crowther

En 1821, un garçon d’environ onze ans est enlevé avec sa mère et ses sœurs par des marchands d’esclaves en Afrique occidentale. Séparé de sa famille, Samuel Ajayi Crowther fut finalement vendu à un capitaine de bateau portugais qui faisait le transport d’esclaves. Le bateau fut intercepté par un navire de guerre britannique et les esclaves libérés furent emmenés jusqu’en Sierra Leone. Arrivé là, Ajayi, put fréquenter un école chrétienne, où il s’avéra un élève très vif et très intelligent.

Qui était Samuel Ajayi Crowther? 

Crowther est né avec le nom Ajayi à Osogun, de la tribu Egba du peuple Yoruba, (l’actuel  Nigeria). Vers l’âge de 11 ans, il fut emmené comme esclave par des pillards musulmans yulouba et fulani et vendu plusieurs fois avant d’être acheté par des commerçants portugais pour le marché transatlantique. Son navire a été intercepté par la patrouille anti-esclavagiste de la marine britannique et les esclaves ont été libérés en Sierra Leone. Là,il put fréquenter un école chrétienne, où il s’avéra un élève très vif et très intelligent. Il devint chrétien et prit au baptême le nom d’un éminent ecclésiastique d’Angleterre, Samuel Crowther. 

Excellant à l’école, il devint professeur de mission et l’un des premiers étudiants de la Fourah Bay Institution, fondée par la Church Missionary Society (CMS) en 1827, pour former des Sierra-Léonais aptes au service chrétien. Il assista John Raban et (probablement) Hannah Kilham dans leurs études des langues africaines. En 1841, il rejoignit JF.L’expédition du Niger par la TF Buxton y contribue de manière significative. Il a étudié au collège CMS à Londres, en préparation de son ordination en 1843 – un jalon pour le ministère anglican. Avec Henry Townsend et CA Gollmer, il a ensuite ouvert une nouvelle mission à Yorubaland, centrée à Abeokuta, qui devint désormais la patrie du peuple Crowther Egba. (Il y découvrit des parents proches et constituait le moyen de conversion de sa mère et de sa soeur.) Son rôle dans la production de la bible yoruba, qui établit de nouvelles normes pour les traductions africaines ultérieures, était crucial. La visite de Crowther en Grande-Bretagne en 1851 a influencé le gouvernement, l’église et l’opinion publique sur l’Afrique. Le secrétaire de la CMS, Henry Venn, voyait Crowther comme une preuve potentielle de la faisabilité d’églises africaines autonomes, auto-alimentées et se propageant de lui-même. En 1857, il l’envoya ouvrir une nouvelle mission sur le Niger. Tout le personnel était africain, principalement de Sierra Leone, et Venn opta pour une version anglicane de la formule du «trois-soi» en assurant la nomination de Crowther en 1864 en tant qu ‘«évêque des pays d’Afrique occidentale au-delà des dominions de la reine». Crowther est un pionnier d’une première forme de dialogue entre chrétiens et musulmans pour l’Afrique. Il a supervisé les travaux novateurs de JC Taylor à Igboland et a dirigé l’évangélisation du delta du Niger, avec des résultats remarquables dans des centres tels que Bonny.

Dans les années 1880, des nuages ​​se sont rassemblés au-dessus de la mission du Niger. Crowther était vieux, Venn mort. La moralité ou l’efficacité des membres du personnel de Crowther ont été de plus en plus mises en doute par les missionnaires britanniques. La politique missionnaire, les attitudes raciales et la spiritualité évangélique avaient pris de nouvelles directions et de nouvelles sources de missionnaires européens étaient maintenant disponibles. Peu à peu, la mission de Crowther fut démantelée: par des contrôles financiers, par de jeunes Européens prenant la relève, par des licenciements, des suspensions ou des mutations de personnel africain. Crowther, est mort d’un accident vasculaire cérébral. Un évêque européen lui a succédé.

Une partie de la mission du Niger a conservé son autonomie en tant qu’église pastorale du delta du Niger, dirigée par le fils de Crowther, l’archidiacre DC Crowther, et au moins un des missionnaires européens, SS Dobinson, s’est repenti des jugements hâtifs qu’il avait rendus auparavant. Tout le monde a reconnu la stature personnelle et la piété de Crowther; sa place dans l’histoire de la traduction et de l’évangélisation a souvent été sous-estimée.

Andrew F. Walls, «Crowther, Samuel Adjai (ou Ajayi)», dans Dictionnaire biographique des missions chrétiennes , éd. Gerald H. Anderson (New York: référence Macmillan USA, 1998), 160-161.

Cet article est reproduit du Dictionnaire biographique des missions chrétiennes , Macmillan Reference USA, copyright © 1998 Gerald H. Anderson, avec l’autorisation de Macmillan Reference USA, New York, NY. Tous les droits sont réservés.

 

Bibliographie

Textes Numériques


Crowther, Samuel. Une charge livrée sur les rives du fleuve Niger en Afrique de l’Ouest . Londres: Seeley, Jackson et Halliday, 1866.

_____. Revue d’une expédition sur les fleuves Niger et Tshadda entreprise par Maegregor Laird en liaison avec le gouvernement britannique en 1854 . Londres: Church Missionary House, 1855. 

_____. Mission Niger: rapport de l’ évêque Crowther du voyage par voie terrestre de Lokoja à Bida, sur le fleuve Niger , et de là , à Lagos, sur la côte de la mer, du 10 Novembre, 1871 au 8 Février, 1872
 . Londres: Church Missionary House, 1872.

Crowther, Samuel, James Frederick Schön et William Russell Bascom. 1842. Journaux du révérend James Frederick Schön et M. Samuel Crowther: Qui, accompagna l’expédition Up the Niger, en 1841, au nom de la Church Missary Society . Londres: Hatchard et son fils, 1842.

Page, Jesse. The Black Bishop: Samuel Adjai Crowther, avec une préface d’Eugene Stock . New York, Chicago: FH Revell, 1909.

_____. Samuel Crowther: Le garçon esclave qui est devenu l’évêque du Niger. New York, Chicago: FH Revell, 1889.

Primaire

Crowther, Samuel. Une charge livrée sur les rives du fleuve Niger en Afrique de l’Ouest . Londres: Seeley, Jackson et Halliday, 1866.

_____. Expériences avec des païens et des musulmans en Afrique de l’Ouest . Londres: Société pour la promotion de la connaissance chrétienne, 1892.

_____. Revue d’une expédition sur les fleuves Niger et Tshadda entreprise par Maegregor Laird en liaison avec le gouvernement britannique en 1854 . Cass bibliothèque d’études africaines. Recherches et voyages missionnaires, no. 15. London: Cass, 1970. _____. Mission Niger: rapport de l’ évêque Crowther du voyage par voie terrestre de Lokoja à Bida, sur le fleuve Niger , et de là , à Lagos, sur la côte de la mer, du 10 Novembre, 1871 au 8 Février, 1872 . Londres: Church Missionary House, 1872.


Crowther, Samuel, James Frederick Schön et William Russell Bascom. Journaux du révérend James Frederick Schön et M. Samuel Crowther: Qui, accompagna l’expédition Up the Niger, en 1841 , au nom de la Church Missary Society . Londres: Hatchard et son fils, 1842.

Crowther, Samuel et John Christopher Taylor. L’évangile sur les rives du Niger: les journaux et les notices des missionnaires indigènes accompagnant l’expédition du Niger de 1857-1859 . Londres: Dawsons, 1968.

Secondaire
Ajayi, JF Ade. Missions chrétiennes au Nigeria, 1841-1891; la fabrication d’une nouvelle élite . Série d’histoire d’Ibadan. Evanston [Ill.]: Northwestern University Press, 1965.

_____. Conférence Henry Martyn I: La philanthropie en Sierra Leone .

_____. Conférence Henry Martyn II: Crowther et la langue dans la mission Yoruba

_____. Conférence Henry Martyn III: Crowther et le commerce sur le Niger

Hair, PEH La première étude des langues nigérianes: essais et bibliographies . Londres: Cambridge UP en association avec le West African Languages ​​Survey et l’Institut des études africaines, 1967.

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Page, Jesse. L’évêque noir, Samuel Adjai Crowther, avec une préface d’ Eugene Stock , Revell: New York, sd

Tasie, entreprise missionnaire chrétienne GOM dans le delta du Niger, 1864-1918 . Etudes sur la religion en Afrique, 3. Leiden: Brill, 1978.

Walls, AF, «Un deuxième récit de la première vie de Samuel Ajayi Crowther», Bulletin de la Society of African Church History 2 (1985).

_____. «Samuel Ajayi Crowther», dans Gerald H. Anderson et al., Éds., Mission Legacies (1994): 132-139.

“ Crowther, Samuel Ajayi .” Dans le Dictionnaire en ligne de la biographie chrétienne africaine :

” Evêque avant son temps “, extrait de “L’histoire et la biographie chrétiennes du christianisme “.

Portrait

Photo 1: «Samuel Ajayi Crowther», à l’ adresse fr.wikipedia.org/wiki/Samuel_Crowther .

Photo 2: “Bishop Crowther.” Frontispice dans Jesse Page, l’ évêque noir: Samuel Adjai Crowther. New York, Chicago: FH Revell, 1909.

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