16 novembre 1805 | Mungo Park, le précurseur des connaissances sur les sociétés noires d’avant la colonisation disparaît en Afrique

Mungo Park né le 10 septembre 1771 à Fowlshiels, près de Selkirk, en Écosse, et mort noyé dans le Niger le 16 novembre 1805 est un voyageur, auquel on doit une des découvertes les plus importantes en géographie: (L’exploration de l’Afrique); de lui nous tenons l’essentiel de nos connaissances sur les sociétés noires d’avant la colonisation.

Chirurgien diplômé de l’ Université d’Edimbourg , Park fut nommé médecin en 1792 à bord d’un navire affecté au commerce dans les Indes orientales . Ses études ultérieures sur la vie végétale et animale de Sumatra lui valurent le soutien de l’Association africaine pour explorer le véritable cours du fleuve Niger. Commençant son exploration à l’embouchure du fleuve Gambie le 21 juin 1795, Park gravit ce fleuve sur 200 milles jusqu’à Pisania (l’actuelle Karantaba, en Gambie), une station de commerce britannique. Gêné par la fièvre et de terribles épreuves, il traverse le territoire inconnu du haut fleuve Sénégal.bassin. Il a été emprisonné par un chef arabe pendant quatre mois, mais s’est échappé le 1 er juillet 1796 pour continuer son voyage avec à peine plus d’un cheval et d’une boussole. Le 20 juillet, il atteignit Ségou (actuellement au Mali) sur le Niger, qu’il suivit en aval sur 130 km jusqu’à Silla. Finalement contraint de faire demi-tour faute de fournitures, Park, voyageant à pied, prit une route plus méridionale à son retour. Après avoir traversé un pays montagneux, il est arrivé à Kamalia, dans le pays mandingue , où il a été gravement malade et souffrait de fièvre pendant sept mois. Avec l’aide d’un marchand d’esclaves, il arriva à Pisania le 10 juin 1797. Il revint en Grande-Bretagne pour écrire un récit de ses aventures, Voyages dans les districts de l’intérieur de l’Afrique.(1797), qui devint un succès populaire et le rendit célèbre.

Deux ans plus tard, Park épousa et pratiqua la médecine à Peebles, en Écosse, jusqu’à ce que le gouvernement lui demande de diriger une deuxième expédition au Niger. Commandé par un capitaine, il dirigea un parti de 40 Européens à Pisania et, le 19 août 1805, avec seulement 11 survivants, il arriva à Bamako.(maintenant au Mali) sur le Niger. Reprenant le voyage en canoë, lui et ses compagnons ont atteint Ségou, où le dirigeant local lui a donné l’autorisation de continuer son voyage le long de la rivière inexplorée. Espérant atteindre la côte fin janvier 1806, il embarqua le 19 novembre 1805 avec huit compagnons de Sansanding, un peu en dessous de Ségou. Des informations selon lesquelles l’expédition avait subi un désastre ont bientôt atteint les colonies en Gambie. En 1812, on apprit que, lorsque les explorateurs atteignirent les rapides de Bussa, à environ 1 000 milles en dessous de Sansanding, ils furent attaqués par la population locale et Park se noya.

 

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Avec Encyclopedia Britannica

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