12 octobre 1999 | Atteinte du cap des 6 milliards d’habitants sur la Terre

Selon des estimations des Nations unies (ONU), la population mondiale atteindrait maintenant un nouveau sommet avec 6 milliards d’habitants. Cela signifie que celle-ci a doublé au cours des 40 dernières années, un rythme de croissance inégalé dans l’histoire de l’humanité.

Un éventail de statistiques colligées par les experts en démographie révèle que la population mondiale est passée de 1 à 2 milliards d’habitants entre 1804 et 1927, avant de connaître une forte croissance qui la fait passer de 3 à 4 milliards entre 1960 et 1974, puis à 5 en 1987. Plusieurs facteurs expliquent cette explosion, dont l’amélioration des conditions de vie qui entraîne une baisse du taux de mortalité et une hausse de l’espérance de vie à travers le monde que l’on évalue à 65 ans. Alors que la croissance de la population plafonne, et même recule, en Europe et en Amérique du Nord, c’est en Asie et sur le continent africain que l’on observe la plus forte progression. À elle seule, l’Asie compte plus de 60% des habitants du globe, dont les deux pays les plus peuplés, soit la Chine et l’Inde. Malgré le fait que le passage de 5 à 6 milliards d’habitants se soit fait en seulement 12 ans, on observe un ralentissement marqué du taux de croissance de la population mondiale qui s’établit, toujours selon les données de l’ONU, à environ 1,3% entre 1995 et 2000. C’est nettement inférieur à la croissance record de la fin des années 1960 qui s’élevait à plus de 2%. Même s’il est impossible de déterminer la population mondiale avec précision, on identifie symboliquement un bébé de Sarajevo, une ville ravagée par la guerre au cours de la décennie, comme le six milliardième être humain. Les défis restent de taille si l’on considère que 95% des 78 millions d’humains nés à chaque année vivent dans les régions les moins développées. Enfin, les démographes prévoient que le cap des 7 milliards d’habitants sera franchi au cours des années 2010, avant que la croissance ne ralentisse de façon marquée au cours du XXIe siècle.

 

par l’équipe de Perspective monde

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