30 Janvier 1941 | Colonisation : les Sud-Africains chassent les Italiens du Kenya.

L’implication de la colonie britannique du Kenya dans la Seconde Guerre mondiale (en swahili : Vita Kuu ya Pili ya Dunia ) a commencé avec la déclaration de guerre de l’ Empire britannique par l’ Empire britannique en septembre 1939. Bien que des combats aient eu lieu avec des troupes italiennes au Kenya lui-même de juin 1940 à février 1941, il est resté un atout économique important pour les Alliés et a également contribué un nombre important de soldats à combattre dans l’armée britannique.

Map showing the first British foray into Italian Ethiopia from Kenya in early 1941

Éclosion de guerre
Le Kenya bordait l’Afrique orientale italienne au nord et, au début de la guerre, on craignait que l’armée italienne, beaucoup plus importante, ne se soit avancée au Kenya comme elle l’avait fait dans le Somaliland britannique . Le KAR ( King’s African Rifles ), responsable de la défense de l’ensemble de l’Afrique de l’Est occupée par les Britanniques avec le Somaliland Camel Corps et la Sudan Defence Force , ne comptait que 2 900 hommes en 1939, comparé aux 250 000 soldats coloniaux italiens. Région. Une sécheresse en 1939-40 et l’échec des récoltes, connu à l’époque sous le nom de “Famine of the Italian”, encourageaient également les Kenyans de l’ Akamba agricole dans l’est du Kenya, qui n’avaient pas traditionnellement rejoint l’armée en grand nombre. enrôler. Les étrangers ennemis de la colonie ont été internés ou placés sous surveillance.

Attaques italiennes 

Alors que l’invasion à grande échelle redoutée n’a pas eu lieu, de plus petites incursions au Kenya ont été menées de concert avec des opérations similaires contre le Soudan . Au cours de l’été 1940, le Kenya vit des combats entre les forces du Commonwealth et l’Italie. La première action de la campagne d’Afrique de l’ Est fut le bombardement italien de la base aérienne sud-rhodésienne de Wajir le 13 juin.

Les troupes italiennes ont avancé de l’ Éthiopie à Moyale et ont pris “Fort Harrington” après de lourds combats. À la fin du mois de juillet, ils avaient avancé de près de 100 kilomètres au Kenya et occupé Buna et Dabel, interrompant leur avancée en raison des inquiétudes concernant la mauvaise situation de l’approvisionnement. Ces zones sont restées sous contrôle italien jusqu’à leur libération en février 1941 dans le cadre de l’offensive alliée en Afrique orientale italienne.

(Au Kenya) nos troupes ont occupé Sukela, Terkali, Tagaba, Kokaiya Dula et Danisa en coupant la zone du Kenya qui est entrée en Somalie vers Dolo et ainsi la frontière a été coupée de 300 km. Une tentative d’attaque ennemie dans la région du lac Rodolfo a été vaincue avec l’aide de la population locale (tribu Daasanach), avec de lourdes pertes pour l’ennemi “Bollettino di Guerra” 36 du 16 juillet 1940 (bulletin de guerre italien 36).

Le 6 septembre 1940, près de Liboi (une petite ville du comté de Garissa au Kenya), une colonne de la 2ème brigade est-africaine sous commandement britannique fut attaquée et partiellement détruite par une force de Banda et d’infanterie coloniale italienne. troupes terrestres au cours de la Seconde Guerre mondiale  Les troupes britanniques ripostèrent plus tard par une première attaque contre le village somalien-kényan d’ El Wak , mais sans succès.

Selon Arrigo Pertacco, Buna est historiquement considéré comme le point de pénétration le plus profond de l’armée italienne pendant la Seconde Guerre mondiale au Kenya. La ville a été occupée en juillet 1940 et une garnison italienne permanente faite principalement par les Somaliens de la région est restée là jusqu’à la fin de janvier 1941.

Malindi (près de Mombasa ) était l’une des deux seules grandes villes du Kenya bombardées par des avions italiens.  Ceci s’est produit le 24 octobre 1940 quand le port de Malindi a été endommagé, et après cet événement les troupes alliées étaient stationnées dans la ville jusqu’à la fin de la guerre.

Après le succès partiel de la 1ère Brigade d’Infanterie Sud-Africaine contre les Italiens lors d’une autre attaque à la frontière d’El Wak le 16 décembre 1940, le Lieutenant-Général Alan Cunningham ordonna une attaque complète contre les Italiens dans l’est du Kenya. [9] Ainsi, dans les derniers jours de janvier 1941, deux brigades sud-africaines de la First Infantry South African Division attaquèrent le territoire contrôlé par l’Italie au Kenya depuis Marsabit .

Cependant, avant d’avancer dans le sud de l’Abyssinie, le général Brink fut contraint de protéger son flanc occidental et de priver les Italiens de sources d’eau. Pour cette raison, le 1er janvier, le 1st Natal Mounted Rifles (de la 2ème brigade), la No 2 Armored Car Company, la 12 SA Field Battery et deux compagnies irrégulières ont attaqué la série de puits de El Yibo et El Sardu District frontalier du nord du Kenya. Après quatre jours de combats acharnés et avec les attaques de Brink soutenues par la SAAF , les Italiens ont été contraints de s’éloigner d’El Yibo dans la nuit du 17 janvier et dans l’après-midi du 18 janvier, le 2e bataillon Field Force, qui avait été déplacé de la réserve de la brigade, est entré dans un abandonné El Sardu. Avec les seules sources d’eau dans la région entre les mains des Sud-Africains, l’avance en Abyssinie pourrait commencer.

Ainsi, les forces du Commonwealth sont entrées dans le sud de l’Ethiopie en conquérant le 18 février la ville-fort de Mega . Les deux brigades sud-africaines ont alors lancé un double mouvement de flanquement sur la zone. Après une bataille de trois jours au cours de laquelle de nombreux Sud-Africains, équipés pour les conditions tropicales, ont été exposés à cause des fortes pluies et des températures glaciales, ils ont capturé Mega.

Cependant, à l’ouest du lac Rudolf , la 25e Brigade de l’Afrique de l’Est de Brigue. W. Owen a marché sur Namaraputh avec l’objectif de prendre la ville de Kalam près de la frontière Ethiopie-Kenya. L’opposition de la tribu locale Merille (qui était pro-Italie) dans la région était si féroce, que la brigade a été obligée de cesser son avance et de passer à la défensive.

Enfin, Moyale, à 70 milles au sud-est de Mega, à la frontière Kenya-Ethiopie, était occupée le 22 février par une patrouille de troupes irrégulières abyssiniennes rattachées à la division sud-africaine.

Pendant ce temps, le 24 janvier, la force principale de Cunningham, incluant la 11ème Division (Africaine) (* Major-général HE de R. Wetherall ) et la 12ème Division ( Africaine) (Major-Général Alfred Reade Godwin-Austen ), envahit la “Somalie italienne”. ” de la côte du Kenya.

Image à la Une Les troupes sud-africaines à Moyale , au Kenya posent avec un drapeau italien capturé après avoir repris la ville des forces italiennes au début de 1941.

En savoir plus ICI 

Comments

comments