Etats-Unis. “L’esclavage n’a pas été aboli en 1865, il a évolué”

Figure de la lutte contre les injustices raciales, Bryan Stevenson* livre un verdict sans concession sur le racisme de la société américaine, incapable d’évoquer honnêtement son passé esclavagiste. Et de s’en libérer.

Qu’avez-vous pensé en apprenant la nouvelle du massacre de Charleston? Bryan Stevenson* Chaque fois que j’entends ce genre de nouvelles, cette extrême violence dirigée contre des innocents, je pense d’abord aux armes et à leur libre accès. Je déplore que notre pays ne se montre pas plus responsable en limitant l’accès à ces armes. Je pense qu’il était assez évident depuis le début que ce massacre commis par un jeune Blanc dans une église historique noire ne pouvait pas être dissocié de notre histoire raciale et du climat de violence et de terreur contre les Noirs. J’ai donc aussi fait le lien avec notre incapacité à véritablement assumer cette histoire. Ensuite, quand on en a appris davantage sur le caractère raciste de la fusillade, cela n’a fait que confirmer mes craintes sur notre incapacité à parler plus franchement de notre passé et de ses conséquences. Comment expliquez-vous cet échec récurrent ?En réalité, je pense que nous n’avons jamais vraiment essayé de régler ce problème. Je suis sincèrement convaincu que ce pays a toujours refusé de parler de l’héritage de l’esclavage. Peu de gens dans ce pays mesurent à quel point le passé esclavagiste des Etats-Unis est destructeur, omniprésent et handicapant.

Tout le discours sur la suprématie blanche a commencé à se développer à l’époque de l’esclavage. Cette théorie était nécessaire pour permettre aux chrétiens blancs de posséder d’autres êtres humains sans culpabilité. Nous avons construit tout un discours sur la différence entre les races pour maintenir l’esclavage dans ce pays, et il a été adopté aussi par des gens qui ne possédaient pas d’esclaves. Ce discours de la différence raciale a véritablement fait des ravages dans notre société. Beaucoup d’autres pays ont connu l’esclavage, mais la plupart étaient simplement des sociétés avec des esclaves. Nous sommes devenus quelque chose d’autre, nous sommes devenus une société esclavagiste. Et le 13e amendement de la Constitution américaine, adopté en 1865 [“Il n’existera ni esclavage ni servitude involontaire”], n’a jamais réglé ce problème, parce qu’il ne parle pas de l’idéologie des suprématistes blancs. La Proclamation d’émancipation de 1863 ne parle ni de l’idéologie suprématiste, ni du discours raciste. C’est pour ça que je ne crois pas que l’esclavage a été aboli en 1865. Je pense qu’il a Cette organisation journalistique à but non lucratif, centrée sur le système pénal américain, a été lancée en novembre 2014. Elle se veut non partisane et est financée par des fondations et des dons individuels. Elle publie des articles en collaboration avec des médias prestigieux et sur son propre site Internet. Bill Keller, ancien directeur de la rédaction du New York Times, est son rédacteur en chef.

 

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