23 novembre 1934 | Incident à la frontière éthiopienne : Incident de Welwel

L’incident de Welwel désigne une confrontation armée s’étant déroulée à Welwel, dans la région de l’Ogaden de l’Empire éthiopien et ayant opposé des forces gouvernementales éthiopiennes à des troupes italiennes récemment installées. L’affrontement a eu lieu le 5 décembre 1934 et déclenche la crise éthiopienne qui mène, moins d’un an plus tard, au conflit ouvert entre les deux États.

Contexte, déroulement et conséquences

Au cours des années 1930, le gouvernement éthiopien, en pleine centralisation et renforcement de l’État, met un accent sur sa présence militaire dans l’Ogaden, une région du sud-est de l’Empire. En parallèle, les Italiens, installés dans leur territoire somalien mènent d’incessantes incursions dans ce territoire éthiopien où ils finissent par s’implanter définitivement durant cette période. Ceux-ci vont alors harceler les troupes impériales éthiopiennes. Au début de l’année 1934, les Éthiopiens s’approchent des avant-postes italiens suscitant les protestations de Rome, celle-ci considérant que son territoire a été violé. Toutefois, les Italiens refusent de délimiter concrètement la frontière avec leur voisin et ce pour maintenir leur présence. Haile Selassie Ier va alors envoyer une commission anglo-éthiopienne chargée de démarquer la frontière ; elle arrive le 22-23 novembre 1934 à Welwel.

Après plusieurs jours de tension pendant lesquels les commandants des deux forces sont restés face à face, une fusillade éclate le 5 décembre 1934 entre 15h30 et 17h30. Après deux jours de combat, les Éthiopiens se retirent face à l’aviation et aux blindés italiens. Les hommes de Haile Selassie Ier ont perdu 130 hommes tandis que les Italiens comptent 30 morts et 100 blessés.

L’Italie rejette immédiatement la responsabilité sur l’Éthiopie, refuse initialement de soumettre le différend à un arbitrage et exige même des excuses. D’un point de vue strictement légal, elle est en tort puisque Welwel se trouve en un territoire éthiopien. L’affaire est portée par Haile Selassie devant la Société des Nations qui lors de cette crise diplomatique va montrer les limites de son action. Durant la période de discussions, les deux parties se préparent au conflit. Paule Henze estime qu’après Welwel, « l’Italie fut saisie d’un délire nationaliste qui étouffa la voix de la prudence et les craintes d’un échec », accélérant ainsi le processus menant au conflit. Pour Harold Marcus, dès le début de la crise, la guerre semble inévitable, puisque Mussolini aurait déjà clairement pris décision d’une guerre.

Le 2, après l’échec de toutes les négociations et discussions, l’Italie envahit l’Éthiopie, déclenchant ainsi le conflit annoncé par l’incident de Welwel.

 

      >> Ceci pourrait vous intéresser>>2 Octobre 1935 | les Italiens envahissent l’Éthiopie

 >> 5 mai 1936 | L’Italie annexe l’Éthiopie

>> L’assassinat de Mouammar Kadhafi et la recolonisation militaire de l’Afrique

 

Source Texte: Wikipédia 

Image: Google 

Comments

comments