21 juillet 1967 | Décès de Zulu Mvumbi (Luthuli) le chef africain le plus connu et le plus respecté de son époque

Le chef Albert John Mvumbi Luthuli, premier lauréat du prix Nobel de la paix en 1960, a été président général du Congrès national africain (ANC) de décembre 1952 jusqu’à sa mort en 1967. Le chef Luthuli était le chef africain le plus connu et le plus respecté de son époque . Un retardataire de la politique, le chef avait 54 ans lorsqu’il a assumé la direction de l’ANC. Au cours de sa carrière politique, son approche est devenue de plus en plus militante. Pourtant, il n’y a toujours pas de consensus sur la question de savoir s’il a approuvé la transition de l’ANC d’une organisation pacifique à celle qui s’est engagée dans la lutte armée.

Luthuli est né en 1898 près de Bulawayo dans une mission adventiste du septième jour. Son père est mort quand il était un nourrisson, et quand il avait 10 ans, sa mère l’a envoyé à la maison traditionnelle de la famille à la station de mission de Groutville à Natal. Luthuli a ensuite vécu pendant une période dans la maison de son oncle, Martin Luthuli, qui était alors le chef élu du Christian Zulus habitant la réserve missionnaire Umvoti autour de Groutville.

En terminant un cours d’enseignement à Edendale, près de Pietermaritzburg, Luthuli a entrepris la tenue d’une petite école primaire dans les hautes terres de Natal. Devenir conscient sérieusement de sa religion pour la première fois, il a été confirmé dans l’Église méthodiste et est devenu un prédicateur laïc. La langue de la Bible et les principes chrétiens ont profondément affecté son style politique et ses croyances pour le reste de sa vie.

En 1920, il a reçu une bourse du gouvernement pour suivre un cours de formation des enseignants supérieurs au Collège Adams, puis a rejoint le personnel du collège de formation, enseignant aux côtés de ZK Mathews , qui était alors responsable de l’Adams College High School. À ce stade, Adams College était réputé être l’une des meilleures écoles d’Afrique australe et centrale. Luthuli a reçu une bourse pour étudier au Collège universitaire de Fort Hare, mais l’a refusé. Il a choisi de rester en tant que professeur en espérant que le salaire mensuel de 10 € aiderait à fournir à sa mère vieillissante. Il semble avoir eu de bons souvenirs de Adams College, une fois qu’il a déclaré qu’il s’agissait d’un monde propre, dans lequel nous étions trop occupés dans notre métier pour payer plus que de passer l’attention sur ce qui se passait ailleurs “.

En dépit de leur style de vie presque privilégié et insulaire, certains étudiants du Collège ont eu du mal à joindre les deux bouts. Anton Lembede, qui devait devenir le fondateur de la Ligue des jeunes de l’ANC, est connu pour avoir porté des vêtements moulés. Le «Amakholwa», considéré comme «la classe moyenne» de l’époque, a trouvé la vie difficile. Les salaires des enseignants étaient bas et peu d’autres professions étaient ouvertes aux personnes noires à l’époque. Luthuli a montré une empathie avec les préoccupations des travailleurs, en rejoignant l’Union des enseignantes et enseignants autochtones de Natal, et en 1928 a été élu secrétaire. Il a acquis une expérience politique précieuse en organisant des boycotts et en tant que négociateur auprès des autorités blanches.

Le soutien de l’American Board Mission à l’idée du «christianisme musculaire» et de la valeur d’un «esprit sain dans un corps sain» a fourni un environnement idéal pour la rencontre des cultures occidentales et indigènes. Le football était le sport le plus populaire de l’école et, en tant que jeune membre du corps professoral, Luthuli est devenu secrétaire et superviseur de l’équipe de football Adams College, Shooting Stars. Selon son propre aveu, Luthuli n’était pas un amateur de sport, à l’exception d’un jeu de tennis occasionnel.

La American Board Mission a créé d’autres équipes de football, dont Ocean Swallows of Umbumbulu (établies dans les années 1880), Christmas Cannons of Inanda (1890) et Bush Bucks of Ifafa (1902). Ce soutien institutionnel et la promotion du sport sont compatibles avec le mouvement récréatif rationnel de l’Angleterre victorienne et le constitue le cœur.

Le succès de Luthuli dans la popularisation du sport comme véhicule de bonne vie peut être vu dans la façon dont l’idée s’est répandue dans tout le Natal et le Transvaal. De nombreux anciens élèves d’Adams sont devenus des joueurs et des officiels dans les ligues de football et les clubs dans les deux provinces. Le Witwatersrand District Native Football Association a été fondé par les “mabalanes”, ou les commis de langue zoulou. Structurés selon les lignes ethniques, ces clubs ont été encouragés par la gestion des mines, qui ont vu en eux le potentiel de «garder les Indiens très amusés». L’adhésion aux clubs a non seulement occupé leurs loisirs et a mis l’accent sur leur statut d’élite, mais aussi une promotion de l’éthique de la fidélité à la mine.

Luthuli et les Mabalanes ont exprimé une «profonde ambivalence culturelle» sur leur identité, qui chevauche les expériences traditionnelles et modernes. C’était alors que Luthuli était imprégné de ce monde hybride des valeurs occidentales et des traces de l’existence traditionaliste qu’il avait appelé à devenir chef dans son village ancestral de Groutville. Initialement, il a résisté à l’appel des anciens du village pour prendre la direction. Succédant à la pression des anciens de sa tribu, Luthuli accepta en 1935 d’accepter le commandement de la réserve de Groutville et rentra chez lui pour devenir administrateur des affaires tribales. Pendant 17 ans, il s’est plongé dans les problèmes locaux de son peuple, jugeant et médiatisant les querelles locales et organisant des producteurs de cannes africains pour garder leurs propres intérêts.

Dans les premières années de son commandement, Luthuli a été immergé dans les luttes des producteurs de canne dans sa chefferie.À ce stade, l’Association sud-africaine des cultivateurs de canne, créée en août 1927, a dominé la production et la commercialisation de la canne à sucre. Diverses autres associations ont été créées pour représenter les intérêts des cultivateurs de canne à sucre africains, colorés et indiens. Il est possible que Luthuli s’implique avec les producteurs africains de cannes, défendant leurs intérêts. Au cours de cette période, dans l’histoire sud-africaine, le processus de dépossession terrestre a été en partie fragmenté, les Africains résistant à l’expropriation totale en trouvant des moyens créatifs d’assurer l’accès à la terre. Cependant, vers le milieu des années 1940, de nombreux producteurs africains avaient été marginalisés et le gouvernement avait mis sur des cultivateurs indiens.

La loi de 1946 sur la tenure foncière asiatique et la représentation des Indiens (loi n ° 28 de 1946) était une mesure législative adoptée par le gouvernement dans le but de réduire les travailleurs indiens dans le travail salarié. L’ANC, le Congrès indien de Transvaal et le Congrès indien de Natal ont résisté à la nouvelle mesure. Dans ce que l’on appelait le «trois médecins Pact», le Dr AB Xuma , président de l’ANC, le Dr GM Naicker , président du Congrès indien de Natal, et le Dr YM Dadoo , président du Congrès indien de Transvaal, ont signé une déclaration conjointe De coopération le 9 mars 1947 dans le but de mobiliser le soutien d’une campagne visant à résister à ces mesures.

Par des affrontements mineurs avec autorité blanche, Luthuli a eu sa première expérience directe avec les préjugés politiques africains.Les voyages en dehors de l’Afrique du Sud ont également élargi leur point de vue au cours de cette période; En 1938, il a été délégué lors d’une conférence missionnaire internationale en Inde et, en 1948, il a passé neuf mois dans une tournée parrainée par l’église des États-Unis.

À ce stade, Luthuli était graduellement accéléré dans une implication politique qui transcendait son rôle de chef. En pensant que l’ANC à Natal était moribond et conscient du vide de leadership créé par la maladie et de la mort de John L Dube en 1946, Luthuli s’est activement impliqué dans le renforcement de l’organisation. À partir de sa carrière dans la politique nationale, Luthuli a vaincu Selby Msimang lors d’une élection partielle pour un successeur de Dube sur le Conseil des représentants des autochtones (NRC). Luthuli a été renvoyé sans opposition au conseil semi-défunt en 1948. Avec le soutien de la ligue de jeunesse Natal ANC et Jordan Ngubane à Inkundla ya Bantu, il a avancé une autre étape sur la scène nationale au début de 1951 en battant étroitement le champion AWG pour devenir Natal Président provincial de l’ANC.

Son soutien public pour la campagne de défi de 1952 l’a amené finalement à entrer en conflit direct avec le gouvernement sud-africain, et après avoir refusé de démissionner de l’ANC, il a été renvoyé de son poste de chef en novembre 1952.

Au cours de la campagne de défi, le chef Luthuli a participé activement à la sollicitation et au recrutement de bénévoles. Il était particulièrement actif sur le East Rand où, avec Oliver Tambo, il s’adressait à de nombreuses rencontres à différentes occasions. Il a fait de nombreux voyages à East Rand pendant la campagne, en visitant Katlehong, Tokoza et Tsakane en dehors de Brakpan. La campagne Defiance dans ces townships a coïncidé avec de nombreuses manifestations populaires telles que les boycotts d’autobus, les mouvements de squatters et les grèves industrielles. Ces interactions l’ont mis en contact avec les principaux syndicalistes de la région et ont contribué à faire ressortir son profil en tant que leader national potentiel.

Albert Luthuli entouré de bénévoles de la campagne Defiance à Katlehong sur East Rand. Photo: Daniel Booi Mathang

En réponse à son retrait en tant que chef de Grouville, Luthuli a publié ” The Road to Freedom is through the Cross “, peut-être la déclaration la plus célèbre de ses principes, une croyance en la non-violence: la conviction que l’apartheid dégrade tous ceux qui y participent, Et un optimisme selon lequel les blancs seraient tôt ou tard obligés de changer de cœur et d’accepter une société partagée.La notoriété acquise par son licenciement, son éloquence, son caractère irréprochable et sa fidélité démontrée à l’ANC ont tous fait du chef Luthuli un candidat naturel pour réussir le président de l’ANC, James Moroka , qui lors de son procès lors de la campagne Défiance a essayé de se dissocier de l’autre Les défendeurs.

Lors de la conférence annuelle de décembre 1952, le chef Luthuli a été élu président général de l’ANC à une large majorité. Les interdictions, imposées au début de 1953 et renouvelées l’année suivante, l’ont empêché de donner des directives dans les activités quotidiennes du Congrès, mais comme un «homme de peuple» issu du pays, alliant les qualités les plus inspirantes des chrétiens et des traditionnels Leadership, il est devenu un symbole puissant pour une organisation qui lutte pour rassembler le soutien de masse. Il a été réélu président général en 1955 et en 1958. Bien que l’interdiction l’ait confiné dans sa maison rurale tout au long de sa présidence, il a néanmoins pu rédiger des déclarations et des discours pour être présentés lors des conférences de l’ANC et parfois les circonstances lui ont permis d’assister personnellement aux conférences .

En décembre 1956, il a été inclus dans les arrestations de trahison, mais a été relâché avec 60 autres à la fin de 1957 après l’examen préliminaire. Il a ensuite été appelé comme témoin de la défense et a témoigné à Pretoria le jour de la fusillade de Sharpeville en 1960 .Il a joui d’une période de liberté relative entre sa libération à la fin de 1957 et de mai 1959, lorsqu’une nouvelle interdiction l’a confiné au district de Lower Tugela pendant cinq ans.

Au cours de cette interruption de restrictions, il a fait un certain nombre de discours très médiatisés aux blancs et au public mixte, au point culminant par une visite du Cap-Occidental. Ses discours polis et ses appels équilibrés pour la raison dans les relations raciales lui ont valu l’éloge de beaucoup de blancs. Les réactions n’étaient pas toutes sympathiques. Lors d’une réunion à Pretoria, il a été agressé et frappé de la plate-forme par un groupe de jeunes Afrikaners.

Presque dès le début de sa présidence, le chef Luthuli a été confronté à des critiques prévoyant qu’il se permettait de devenir un outil de l’aile gauche de l’ANC. En raison des circonstances de ses restrictions, il n’a pas été en mesure de surveiller de près les activités et les mouvements d’autres dirigeants de l’ANC, mais il était réaliste sur les problèmes et à peine le chiffre indigène que certains critiques ont dit qu’il était. Sa réponse était toujours de défendre le droit des personnes de toutes les convictions idéologiques de jouer leur rôle dans la lutte pour l’égalité africaine et de soutenir l’Alliance multirracial du Congrès comme base d’une future société intégrée. En termes idéologiques, il a personnellement exprimé sa préférence pour le socialisme du genre défendu par le Parti travailliste britannique.

Jusqu’à récemment, il était largement admis que le chef Luthuli a lancé la lutte armée à son retour en Afrique du Sud après avoir reçu le prix Nobel de la paix. Il est devenu évident qu’il était ambivalent dans son soutien à la transition vers la lutte armée. Selon Scott Couper, c’est à cause de sa «proéminence domestique et internationale et de son caractère moral impeccable que les icônes, les partis politiques et les politiciens de lutte contre la libération justifient, en partie, leurs actions passées et leur pertinence contemporaine sur une mémoire historique artificielle». Couper soutient que le chef Luthuli n’a pas soutenu l’initiation de la violence en décembre 1961 parce que “sa carrière politique s’est révélée” liée par la foi “.

Remarque: 

Le nom de famille du chef Luthuli est très souvent appelé Lutuli, comme il l’est dans son autobiographie, préparée pour être publiée par des amis non-vernaculaires. Cependant, le chef Luthuli lui-même préférait une autre orthographe et a signé son nom sans le «h». Tout en notant cela, afin de faciliter les recherches sur Internet, où l’orthographe plus répandue de «Luthuli» est plus susceptible d’être utilisée, l’orthographe du texte ci-dessus n’a pas respecté la préférence de Luthuli. Mary Benson, dans sa biographie, note que le chef Luthuli, bien que baptisé Albert John, a préféré son nom Zulu Mvumbi, ce qui signifie une pluie continue.

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