1er juin 1961 | le Northern Cameroon est officiellement rattaché au Nigeria

Il s’agit en effet de la partie septentrionale du Cameroun britannique, qui devenait officiellement une province du Nigeria.

Rétrospective 

Le Kamerun (dont le territoire correspond à l’actuel Cameroun et à la frange est du Nigéria) est colonisé par l’Allemagne sous le régime du protectorat durant la « course à l’Afrique » entre puissances européennes à la fin du xixe siècle. Pendant la Première Guerre mondiale, le territoire est occupé par les troupes britanniques, françaises et belges, puis confié pour partie à la France et pour partie au Royaume-Uni en 1922, sous mandat de la SDN.

Les Britanniques découpent administrativement ce territoire en deux régions, le Northern Cameroons et le Southern Cameroons. Le territoire est placé sous administration indirecte (indirect rule). Des autorités indigènes (native-authorities) administrent les populations locales selon leurs coutumes, sauf lorsque celles-ci sont en contradiction avec les principes de la civilisation britannique. Les autorités britanniques déterminent les grandes orientations et en laissent la mise en œuvre aux autorités indigènes. Par ailleurs, les autorités britanniques gardent la mainmise sur le commerce, l’exploitation des ressources économiques et minières et l’administration des Européens.

Le Southern Cameroons est découpé en quatre districts dirigés par un district officer. Les chefs-lieux étaient Victoria (Limbé), Kumba, Mamfé et Bamenda.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, 3 500 hommes originaires du Cameroun britannique s’engagent dans les troupes de l’Empire. Après le conflit, le territoire est mis sous tutelle de l’ONU en lieu et place du mandat de la SDN.

Le Cameroun français et le Nigéria deviennent indépendants en 1960. Le Royaume-Uni s’oppose à ce que le Cameroun britannique obtienne son indépendance. Après de nombreuses discussions de 1959 à 1961, le 11 février 1961, une consultation est organisée à l’issue desquelles, « l’option pour l’indépendance et la réunification l’emporte dans le Southern Cameroon, tandis que le Northern Cameroon se prononçait pour son intégration au Nigeria »

Le Northern Cameroon (dont la population était à majorité musulmane) devenait ainsi partie intégrante du Nigéria tandis que le Southern Cameroon (qui équivaut à l’actuelle partie anglophone du Cameroun) dont les populations étaient favorables à la réunification, fusionnera avec le Cameroun francophone.

Un événement qui redessinera la carte du Cameroun pour lui donner sa configuration actuelle.

L’évolution territoriale du Cameroun entre 1901 et 1962.

Le Northern Cameroons vote majoritairement en faveur de l’intégration au Nigeria (60%), tandis que le Southern Cameroons choisit l’intégration au Cameroun à 70,5%.

Choice Northern Cameroons Southern Cameroons
Votes % Votes %
Intégration au Cameroun 97 659 40,0 233 571 70,5
Intégration au Nigeria 146 296 60,0 97 741 29,5
Votes blancs/invalides    
Total 243 955 100 331 312 100
Inscrits 292,985   349,652  

Le Northern Cameroons intègre officiellement le Nigeria le 1er juin 1961. Le Southern Cameroons rejoint l’ex-Cameroun français le 1er octobre.


 

Sources :

Référendum du Cameroun britannique de 1961. Wikipedia. (Consulté le) 1er juin 2015. Lien : https://fr.wikipedia.org/wiki/R%C3%A9f%C3%A9rendum_du_Cameroun_britannique_de_1961

https://fr.wikipedia.org/wiki/Cameroun_britannique 

 http://www.cameroonvoice.com/news/article-news-5609.html

 

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